Qué es Ripple

Qué es Ripple

Ripple está considerada la moneda de los bancos y pretende reemplazar a SWIFT como medio de pago entre entidades bancarias, pero en realidad es mucho más que eso. Durante las últimas semanas ha superado a Ethereum como la segunda moneda con más capitalización del mercado por detrás únicamente de Bitcoin.

Hay una diferencia ideológica muy clara entre Ripple y otras criptomonedas. Bitcoin, Litecoin, Ethereum y otras muchas: quieren destruir al sistema bancario convencional puesto que argumentan que ya no es necesario. En cambio Ripple quiere hacer más eficiente al sistema bancario, mejorarlo y hacerlo más fluido y rápido ya que han visto el crecimiento exponencial de las criptomonedas y se han dado cuenta de que se pueden quedar atrás perfectamente. Este es uno de sus intentos por evitar esto.

Ripple Segunda posición
Ripple se ha colocado segunda en capitalización entre las criptomonedas

En primer lugar es importante aclarar que Ripple significa varias cosas. Por un lado tenemos Ripple la empresa, Ripple el protocolo y la moneda XRP. Tanto el protocolo como la empresa son de propiedad privada y no se puede invertir sobre ellos. Lo que sí que se puede hacer es comprar la criptodivisa XRP que es la que ha subido tanto de valor.

Subida de Precio de Ripple
Ripple ha aumentado su valor un 400% durante las últimas semanas

Funcionamiento

Para entender lo que Ripple ofrece pensemos primero en cómo funciona el protocolo SWIFT de transferencias entre entidades bancarias:

Si queremos hacer una transferencia de un banco español a un banco francés, significa que el banco español tiene una cuenta en el francés y el francés en el español. Cuando un cliente del banco español hace una transferencia al francés, el banco español moverá el dinero a la cuenta que el banco francés tiene en el banco español.

A veces existen bancos que hacen de intermediarios entre bancos más pequeños, donde los fondos se van moviendo de cuenta en cuenta. Este sistema tan anticuado pero funcional es el motivo por el que las transferencias internacional son tan lentas. Además existe mucho riesgo entre los bancos puesto que si un banco entra en bancarrota, todas las cuentas que los demás bancos tienen ahí se perderían, por lo que requiere confianza entre instituciones bancarias.

Transferencia bancaria
Transferencia entre dos bancos utilizando el sistema convencional

Este es el problema que Ripple intenta solucionar. Por un lado reduce el tiempo de transacción de varios días a unos segundos eliminando además a todo el personal necesario para completar este proceso con sus gastos correspondientes y el error humano asociado y por otro elimina el riesgo de que un banco se arruine y se pierda el dinero almacenado en sus cuentas.

El banco español podría utilizar el protocolo de Ripple para enviar fondos al banco francés pagando las tasas en XRP. Estas tasas se utilizan para evitar spam en la red y es una particularidad de muchas criptomonedas. El protocolo Ripple asegura poder intercambiar cualquier bien digital por otro, ya sea euros con dólares o puntos millas de avión a cambio de Bitcoin, pero las tasas siempre serán pagadas en XRP que es lo que le da valor a la moneda.

Transferencia bancaria
Transferencia entre dos bancos utilizando Ripple

Tecnología

Entre los defensores de Ripple se argumenta que es una moneda superior a Bitcoin, Ethereum o cualquier otra por los siguientes motivos:

  • Tiempo de Transacción: 3 segundos
  • Coste de Transacción: 0.004$.
  • Transacciones por segundo: 1500 tps.
  • Monedas en circulación: 100 mil millones de monedas.

Pero estos argumentos no son tan obvios como podría parecer. El motivo por el cual las transferencias son tan rápidas es por que el protocolo Ripple no utiliza Proof of Work o Proof of Stake. En lugar de eso tienen una red de 55 nodos privados encargados de validar todas las transacciones lo cual hace que la red sea mucho más vulnerable que una red de Bitcoin que es imposible de detener. Ripple tiene un protocolo de emergencia que en caso de problemas de consenso porque un nodo haya sido vulnerado se detiene la red entera hasta que un miembro del equipo de Ripple Labs resuelve el conflicto.

La descentralización de la que carece Ripple es uno de los puntos más sólidos de Bitcoin y otras criptomonedas, precisamente para poder evitar corrupción e intereses ajenos sobre los de los usuarios. En BTC cualquier persona podría ser un nodo más del sistema. En Ripple, la empresa controla la inflación y podrían genera más tokens cuando así lo deseen.

De las 100 mil millones de monedas pre-minadas por el sistema, los creadores se han quedado un 60% lo cual abarca muchas consideraciones:

  • La empresa podría intentar vender sus tokens hundiendo el mercado.
  • Cada vez que se usan XRP para pagar tasas de transferencia, estos tokens son destruidos, enriqueciendo por deflación a los poseedores de XRP. En otras palabras, utilizar Ripple enriquece principalmente a los creadores de Ripple por reevaluación de sus tokens. Otras monedas como Cardano o Dash aplican un sistema de tesorería donde parte de las tasas de transferencia van a los creadores, pero ninguna de ellas asigna tanto porcentaje.
  • Una de las señales para identificar a una criptomoneda como scam-coin es el nivel de monedas pre-minadas. Ripple va en primera posición en este sentido puesto que todas las monedas son pre-minadas ya que no existe recompensa de bloque.

Adicionalmente los idealistas argumentan que Ripple:

  • Tiene un nivel de anonimidad muy bajo.
  • Ripple fue creado para instaurar la infraestructura del siglo XXI del sistema bancario, mientras que Bitcoin y otras monedas fueron creadas a modo de dinero digital (Ripple no está pensado para comercio entre individuos sino de bancos).

Stellar

Los fundadores de Ripple, Jed McCaleb, Chris Larsen y Arthur Britto se auto-asignaron 20 mil millones de XRP desde el principio. Cuando más adelante McCaleb abandonó el equipo para crear su propia versión de Ripple denominada Stellar y decidió vender todo su XRP se creó un problema legal y se llegó a un acuerdo de en qué intervalos de tiempo se podían vender estas monedas para no hundir la economía. Esto significa que McCaleb estaba obteniendo más de 20.000$ a la semana cuando el precio de XRP era 0.34$ y mucho más ahora que está en más de 2 dólares hasta 2019 que acabe de venderlo todo. Por lo que básicamente se podría decir que XRP está financiando a su competencia Stellar.

¿Dónde Comprar XRP?

Se puede comprar XRP en los siguientes exchanges:

¿Dónde Almacenar XRP?

Existen muchas opciones para almacenar XRP, desde hardware wallets como Ledger Nano S a web wallets como Coinpayments, Rippex ó GateHub.

Opinión

A la hora de invertir en criptomonedas puede resultar bastante complicado elegir una moneda, por ello personalmente siempre recomiendo que solo se inviertan en monedas que realmente os guste lo que ofrezcan y entendáis de que manera podrían cambiar el mundo.

Así como Bitcoin planea mover a los bancos a un segundo plano en protesta a la crisis bancaria de la última década y los miles de millones de dólares que se pierden por corrupción cada año, Ripple es un intento bancario de no quedarse atrás. Corren detrás de otras criptomonedas ofreciendo rapidez de transacción, tasas bajas y tiempos de transferencia muy bajos pero dejan de lado la transparencia, descentralización y la anonimidad que caracteriza a muchas otras.

Es por ello que os invito a reflexionar si realmente quereis ver a un proyecto como este triunfar. Sin duda tiene el potencial de ser un proyecto muy lucrativo económicamente por las grandes potencias económicas que hay detrás pero al mismo tiempo los intereses de esta criptomoneda están totalmente alineados con los intereses bancarios y no con los de los individuos que la compran especulativamente.

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Acerca de Daniel

Product Owner en Samsung Electronics.

Madrid, Spain CRIPTOMO

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