Qué es una ICO

Qué es una ICO

Un Initial Coin Offering (ICO) es un mecanismo de recaudación de fondos a través del cual nuevos proyectos de criptomonedas venden tokens (lease criptomonedas) a cambio de bitcoins o Ether y podrían convertirse en la manera de distribuir participaciones en el futuro. Es de alguna manera parecida a un Initial Public Offering (IPO) donde inversores venden participaciones de una empresa.

Las ICOs se han convertido en una fiebre del oro, dónde mucha gente se obsesiona y participa en todas las que puede debido a los grandes retornos que pueden recibir a cambio, pero al mismo tiempo se arriesgan a comprar un producto que no existe y podría no llegar a fabricarse nunca sin la posibilidad de recuperar sus fondos.

Desde 2013 se han ido utilizando ICOs para financiar proyectos de nuevas criptomonedas. Especialmente después del éxito de la ICO de Ethereum ha sido cuando más y más empresas han empezado a utilizar este mecanismo de financiación y podría ser un concepto que revolucione el sistema financiero.

La primera criptomoneda que hizo un ICO fue Ripple a principios de 2013, cuando después de crear 100,000,000,000 tokens XRP las ofrecieron al público con un precio fijo.

La segunda fue Mastercoin, que prometía implantar una capa encima de Bitcoin capaz de ejecutar smart contracts y vendieron millones de tokens Mastercoins recaudando un total de 1 millón de dólares.

A mediados de 2014, Ethereum realizó su ICO vendiendo Ethers a 0.0005 BTC/ETH y levantó en su momento 31,500,000 de Bitcoins valorados en su momento en 20 millones de dólares aunque ahora es bastante más. Aunque parezca una cantidad enorme para un proyecto en una fase inicial queda ridiculizada por las ICOs que ha habido a lo largo de 2017.

Teniendo en cuenta que el valor actual de Ether es de 0.122 BTC sin duda ha resultado una inversión muy rentable para los inversores que se atrevieron a apostar por ella ya que han recibieron una rentabilidad de 24400%.

Ethereum trajo consigo una funcionalidad nueva: la posibilidad de poder crear ICOs directamente en su plataforma, de manera que cualquier moneda basada en Ethereum, es decir, ERC-20, puede realizar una ICO muy fácilmente, lo que ha provocado que haya docenas de ICOs cada mes que exploran nuevas maneras de conectar aplicaciones con smart contracts a través de nuevos tokens.

Legalidad

La pregunta que todo el mundo se hace es: ¿son las ICOs legales? y la respuesta a día de hoy es:

Tal vez.

Vivimos en un momento donde la ley no define nada al respecto. En teoría el token no se está vendiendo como un bien financiero, sino como un bien digital, lo que hace que no esté regulado y provoca que sea tan sencillo invertir en ella. Aún así es más que probable que acaben regulándose lo cual podría traer riesgos financieros y legales a los inversores así como reducir las ventajas de inversión de una ICO que la hacen tan accesible a personas que ni siquiera se habían planteado nunca invertir en bolsa.

En muchas ocasiones las ICOs son utilizadas por estafadores que invierten dinero en una página web moderna y un whitepaper o plagiado o lleno de ideas vagas y poco precisas para captar a gente motivada por la codicia y que no entiende muy bien los conceptos en los que está invirtiendo. Muchas ICOs han recaudado bastante fondos y todavía años después no han entregado ningún proyecto.

ICOs interesantes

La siguiente gráfica presenta una selección de monedas que han realizado ICOs. Para cada una de ella se muestran cuántos BTC o ETH recaudaron tras vender sus tokens ofertados, el valor en dólares que tenían el total de esos tokens recaudados en esa fecha, y por último el beneficio que se han llevado los compradores de esos tokens por sus inversiones a fecha 1 de Febrero de 2018.

ICO comparison

Telegram ha anunciado que van a realizar su propia ICO que pretende ser la más ambiciosa hasta la fecha. Aunque la fecha todavía no está definida pretenden recaudar entre mil y dos mil millones de dólares.

Opinión

Como regla personal no invierto en ICOs. Sólo rompería esta regla si confiara especialmente en los responsables del proyecto, como con la ICO de PolkaDot, Telegram o si Bill Gates acabara haciendo la suya.

Aún así, si quereis ver las próximas ICOs podeis acceder a páginas como coinschedule donde podréis ver un calendario con las próximas ofertas. Recomiendo que antes de elegir invertir en ninguna echeis un vistazo al artículo de cómo valorar criptomonedas.

Al estar tan poco regulado el mercado, los inversores deben tener en cuenta que no sólo pueden recibir grandes beneficios sino también grandes pérdidas. Vitalik Buterin está creando una plataforma nueva para ICOs basada en smart contracts que devolvería fondos a los inversores si no se cumplen ciertos hitos de desarrollo por los responsables del proyecto. Una vez esté lanzada la plataforma, el volumen de ICOs engañosas disminuiría potencialmente a cero y podría de nuevo ser aceptable invertir en ellas.

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Acerca de Daniel

Product Owner en Samsung Electronics.

Madrid, Spain CRIPTOMO

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